Programme : 24 Oct. 1948, Berlin
   

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24.X.1948 Berlin
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PROGRAMME DU CONCERT DE L'ORCHESTRE PHILHARMONIQUE DE BERLIN
AU TITANIA PALAST, BERLIN, LE 24 OCTOBRE 1948

24 octobre 1948 : cela fait deux jours qu'une résolution a été déposée par les «occidentaux» devant l'ONU pour obtenir la levée du «blocus de Berlin». Les Soviétiques opposent leur véto : ce blocus, qu'ils ont institué le 24 juin, veut obliger les autres forces occupantes à accepter les vues de la Russie sur la totalité de la ville en matière de souveraineté et de monnaie. Les Berlinois — que l'opinion internationale aurait volontiers qualifiés d'anciens nazis voilà peu — deviennent aux yeux du monde entier des victimes de l'oppression stalinienne. Mais les occidentaux ne se sentent pas d'un affrontement armé ; ils décident de permettre à plus de deux millions de personnes tout simplement de survivre, en mettant au point un gigantesque pont aérien : les bombardiers américains et anglais (les avions français sont en Indochine) se succèdent minute après minute pour un ravitaillement en nourriture, charbon, essence et médicaments, qui va s'étaler jusqu'à la fin du blocus, que les Russes sont bien obligés de déclarer en mai 1949.

C'est dans ce contexte que Furtwängler dirige son premier concert berlinois de la saison. Courte saison : si Furtwängler est redevenu l'âme de l'orchestre, il n'en est pas le titulaire — c'est Celibidache —, et sa série ne comporte que quelques prestations à Berlin, mais couronnées par une tournée allemande au printemps 1949.

Le programme lui-même est typique du répertoire de Furtwängler. Les trois trompettistes du Philharmonique sont cités pour la Suite de Bach : Karl Rucht, qui se retira peu de temps après pour entamer une carrière de chef d'orchestre, Herbert Rotzoll, second trompette depuis 1929, et Karl Pfeifer, le benjamin, entré à l'orchestre en 1946.

Le concert est enregistré et a fait l'objet de disques. Notons la très mauvaise qualité du papier de ce programme. Blocus oblige.



Titania Palast


PROGRAMME FOR THE CONCERT OF THE BERLIN PHILHARMONIC ORCHESTRA

24 OCTOBER 1948, TITANIA PALAST, BERLIN


Two days before 24 October 1948 the Western powers tabled a UN resolution to lift the blockade of Berlin. The Soviets applied their veto: the blockade, which they had introduced on 24 June, was intended to force the other occupying powers to accept Russian control of the whole city in respect of sovereignty and currency. The Berliners, whom international opinion had so recently seen as former Nazis, now become victims of Stalinist oppression in the eyes of the world. But the West did not seek armed confrontation; they decided instead to enable more than two million people simply to survive by means of a huge airlift. With French aircraft in Indochina, American and British bombers flew at intervals of just a few minutes to supply the city with food, coal, gasolene and pharmaceuticals. This would continue until the Russians were forced to bring the blockade to an end in May 1949.

It was against this background that Furtwängler conducted his first Berlin concert of the season. The season itself was short: if Furtwängler was once again the soul of the orchestra, he was still not its head — that was Celibidache — and he would make only a few appearances in Berlin, though these were crowned by a tour of Germany in the spring of 1949.

The programme itself is typical of Furtwängler's repertoire. The Philharmonic’s three trumpeters are credited for the Bach Suite: Karl Rucht, who retired shortly afterwards to begin a career as a conductor, Herbert Rotzoll, second trumpet since 1929, and Karl Pfeifer, the youngest, who joined the orchestra in 1946.

The concert was recorded and has been issued on disc. Note the very poor quality paper for this programme — another consequence of the blockade.

Translation: Roger Smithson


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